لماذا تكون أدمغة النساء أكثر عرضة للأمراض ، من القلق إلى مرض الزهايمر

اكتشف عدد الملاك الخاص بك

فراشة مع تراكب نسيج الدماغ

بدأت أجراس الإنذار تنطلق لعالم الأعصاب روبرتا دياز برينتون ، دكتوراه. ، قبل ثلاثة عقود ، عندما رأت مدى الصعوبة التي تتعرض لها النساء على وجه الخصوص مرض الزهايمر . ضع في اعتبارك هذه احصائيات الحالية : ما يقرب من ثلثي المرضى الذين تم تشخيص إصابتهم باضطراب الدماغ من النساء - سيتم تشخيص حالة مذهلة واحدة من كل خمسة منا عند بلوغ سن 65 عامًا - وبحلول عام 2050 ، قد ينتهي الأمر بما يصل إلى 9 ملايين امرأة بالمرض. إنه أسوأ بالنسبة للأميركيين الأفارقة ، من هم مرتين إلى ثلاث مرات على الأرجح مثل البيض غير اللاتينيين لتطوير مرض الزهايمر.



ولكن عندما كان برينتون ، مدير مركز الابتكار في علوم الدماغ بجامعة أريزونا (والذي تم دعم عمله لسنوات من قبل حركة الزهايمر النسائية ) ، بحثت عن إجابات ، وجدت أن استجابة الوضع الراهن لهذه الإحصائيات غير مرضية في أحسن الأحوال ومجنونة في أسوأ الأحوال.



ظللت أسمع مرارًا وتكرارًا أن السبب هو أن النساء يعشن أطول من الرجال ، كما تقول. لكننا نعيش فقط حوالي أربع سنوات ونصف. هذا لا يفسر مخاطر حياتنا المزدوجة.



كما أنه لا يفسر سبب تأثير عدد من المشكلات الأخرى المتعلقة بصحة الدماغ على النساء أكثر بكثير من الرجال: فالنساء أكثر عرضة بمرتين من الرجال لتطوير أنواع معينة من أورام الدماغ ، تقريبًا ضعف احتمال التعامل معها كآبة وثلاثة أضعاف احتمال الحصول عليه الصداع . نحن أيضًا أكثر عرضة للإصابة بجلطة دماغية وأن نتطور إلى اضطراب المناعة الذاتية التي تصيب الدماغ مثل التصلب المتعدد.

انضم إلى المحادثة حول صحة الدماغ: شارك كبار الخبراء أفكارهم ونصائحهم في أنت ودماغك ، وهي سلسلة ويب تستضيفها Prevention ، صحة المرأة ، و حركة الزهايمر النسائية .



لذلك بدأت برينتون وعدد من زملائها في جميع أنحاء العالم في التركيز على ما يمكن أن يحدث على وجه التحديد في أدمغة النساء - بخلاف الشيخوخة والجينات غير المحظوظة - لتؤدي إلى معدلات أعلى من أمراض الدماغ.

أصبح الجواب واضحا. نحن نعلم أن مرض الزهايمر قد يستغرق حوالي 20 عامًا قبل التشخيص ، وأن متوسط ​​عمر تشخيص مرض الزهايمر يتراوح من 72 إلى 75 عامًا ، كما يقول برينتون. لا يتطلب الأمر عالِم صواريخ لإجراء العمليات الحسابية ورؤية أنه عندما تطرح 20 من متوسط ​​العمر لتشخيص مرض الزهايمر ، فإنك تصل إلى متوسط ​​عمر السن يأس ، وهو 51.



منذ لحظة 'آها' لبرينتون ، قدمت المزيد من الأبحاث أسبابًا مقنعة بأن أدمغة النساء أكثر عرضة للإصابة بأمراض معينة من أدمغة الرجال. الاختلافات بين الجنسين في بيولوجياتنا - كروموسومات مختلفة و الهرمونات ، على سبيل المثال - تؤثر على كل مرض مزمن ، كما يقول جيل جولدشتاين ، (دكتور في الطب) ، أستاذ الطب النفسي والطب في كلية الطب بجامعة هارفارد والمدير التنفيذي لمركز الابتكار حول الفروق بين الجنسين في الطب. وكذلك يفعل جنسنا ، بما في ذلك أشياء مثل الأدوار والتوقعات الاجتماعية. إنني أكثر تفاؤلاً من أي وقت مضى بأنه يمكن أن يكون لنا تأثير على كيفية الوقاية من الأمراض وعلاجها إذا انتبهنا لأهمية هذه الاختلافات.

هذه أخبار جيدة: العلماء لديهم معلومات أكثر من أي وقت مضى حول كيف ولماذا تخلق الاختلافات الجنسية في الدماغ نقاط ضعف للأمراض وما يمكنك فعله حيال ذلك. يقول برينتون إن الدماغ المتقدم في السن ديناميكي - ليس هذا التدهور الخطي الذي يخشاه معظمنا. وعندما تعرف التحولات التي يمر بها دماغ الأنثى والتي قد تساهم في المرض ، يمكنك أن تجعلك أكثر مرونة.

كيف يؤثر هرمون الاستروجين على الدماغ

عندما يتعلق الأمر بالتحولات ، سن البلوغ ، حمل ، و انقطاع الطمث هم الكبار الذين يلعبون دورًا رئيسيًا في تشكيل - وتغيير - دماغ الأنثى. وعلى الرغم من أننا قد نفكر بشكل أساسي في التكاثر عندما يتعلق الأمر بالهرمونات الجنسية ، فإنها في الواقع تخدم عددًا من الوظائف التي لا علاقة لها بالتكاثر وكل ما يتعلق بكيفية استخدام الدماغ للطاقة ، كما يقول ليزا موسكوني ، دكتوراه . ، مدير مبادرة عقل المرأة (مشروع آخر ممول من أنت ) ومؤلف XX الدماغ .

بالنسبة لدماغ الأنثى ، فإن الإستروجين هو المنظم الرئيسي لإنتاج الطاقة ، مما يحافظ على خلايا الدماغ صحية ونشطة بالإضافة إلى تعزيز نشاط الدماغ في المناطق المسؤولة عن ذاكرة والاهتمام والتخطيط. نحن نعلم أن هرمون الاستروجين يشجع على تكوين روابط جديدة بين خلايا الدماغ ، مما يجعل الدماغ أكثر مرونة وقدرة على التكيف ، كما يقول موسكوني. وهو أيضًا هرمون يحمي خلايا الدماغ من الأذى. عند الرجال ، يعمل التستوستيرون بطرق مماثلة ، مما يساعد أدمغتهم على العمل على النحو الأمثل.

ومع ذلك ، بعد أن يعاني الرجال من ارتفاع في هرمون التستوستيرون خلال فترة البلوغ ، تظل مستويات الهرمونات لديهم ثابتة نسبيًا حتى سن انقطاع الذكورة ، عندما تنخفض تدريجيًا. (يمكن أن يحدث هذا في أي وقت من الأربعينيات إلى الثمانينيات من عمره - أو لا يحدث أبدًا.)

من ناحية أخرى ، تمر النساء بطفرات وانخفاضات متعددة في هرمون الاستروجين ، وذلك بفضل دورات الحيض والحمل ، ونشهد هبوطًا حادًا في السنوات التي سبقت ذلك السن يأس . يقول موسكوني: إذا كنت تفكر في هرمون الاستروجين كوقود للدماغ وليس فقط لإنجاب الأطفال ، فإن حجم هذا الانخفاض في هرمون الاستروجين حول سن اليأس يصبح أكثر وضوحًا.

يقول موسكوني إن تغيير الهرمونات في دماغ الأنثى يسرع من عملية الشيخوخة ، مما يضعف الخلايا العصبية ويجعل أدمغتنا أكثر عرضة للتقدم في العمر والمرض. على سبيل المثال ، عندما نظرت موسكوني في فحوصات الدماغ للنساء في فترة ما قبل انقطاع الطمث وبعد انقطاع الطمث ، وجدت انخفاضًا بنسبة 30 ٪ في مستويات طاقة الدماغ. ومن المثير للاهتمام أن الرجال من نفس العمر أظهروا تغيرات طفيفة في الدماغ أو لم تظهر أي تغييرات.

قد يساعد بحث موسكوني وبرينتون حول الاختلافات في كيفية استقلاب أدمغة الإناث والذكور للجلوكوز في تفسير هذه النتائج. في كل من الرجال والنساء ، يستهلك الدماغ قدرًا كبيرًا من الجلوكوز - مصدره الأساسي للوقود ، كما يقول برينتون. ولكن في النساء ، ينظم الإستروجين ما يصل إلى 25٪ من عملية التمثيل الغذائي للجلوكوز.

تؤثر الفروق بين الجنسين في بيولوجيتنا على كل مرض مزمن.

ويضيف برينتون أن أي حالة تحد من قدرة الدماغ على امتصاص الجلوكوز من الأوعية الدموية أو تحويل هذا الجلوكوز إلى طاقة سيكون لها تأثير على وظائف المخ. وهذا يفسر سبب معاناة النساء غالبًا من التدهور المعرفي ( ضباب الدماغ وهفوات الذاكرة ، أي شخص؟) عندما ينخفض ​​هرمون الاستروجين أثناء انقطاع الطمث. ومع ذلك ، هناك شيء أكثر إثارة للقلق يبدأ في الحدوث عندما يؤدي انخفاض هرمون الاستروجين إلى إبطاء عملية التمثيل الغذائي للجلوكوز في الدماغ: يرسل دماغك استجابة مجاعة.

يقول برينتون إن الخبر السار هو أن دماغك يبدأ في سحب الدهون المحيطية من فخذيك وبطنك للحصول على هذا المصدر الإضافي للوقود لتوجيهك. ولكن على المدى الطويل ، لا يحب الدماغ عدم الحصول على ما يكفي من الجلوكوز - وسيبدأ في الواقع في 'أكل' مادته البيضاء للحصول على الطاقة. (توفر المادة البيضاء اتصالًا أساسيًا ، وتوحد مناطق الدماغ المختلفة في شبكات تؤدي مهامًا مختلفة.)

يقول موسكوني إن هذا الفهم الجديد نسبيًا للطرق العديدة التي يحمي بها الإستروجين الدماغ قد يساعد في تفسير كيفية اختلاف عمر أدمغة الذكور والإناث. بشكل عام ، الرجال الذين تتراوح أعمارهم بين 40 و 60 عامًا لديهم مستويات عالية من طاقة الدماغ ، ولكن بالنسبة للنساء ، هناك انخفاض ملحوظ في طاقة الدماغ أثناء انقطاع الطمث. وبالنسبة لأولئك الذين لديهم استعداد للإصابة بمرض الزهايمر ، هناك ميل إلى زيادة خطر الإصابة مرض الزهايمر لويحات أميلويد أثناء انقطاع الطمث. لكي نكون واضحين ، لا تُصاب جميع النساء بلويحات مرض الزهايمر ، ولا تتطور جميع النساء المصابات بهذه اللويحات مرض عقلي . نحن نعمل على فهم هذه المخاطر بشكل أفضل.

تأثير فجوة الضغط

قطعة أخرى مهمة من اللغز هي الطرق المختلفة للرجال و تستجيب أدمغة النساء للتوتر ، يقول سينثيا مونرو ، دكتوراه. ، أستاذ مساعد في الطب النفسي والعلوم السلوكية في جامعة جونز هوبكنز.

ضع في اعتبارك الأخيرة ابحاث تتضمن ما يقرب من ألف عملية مسح للدماغ: وجدت أن الإجهاد المزمن أدى إلى تقلص الدماغ وانخفاض أداء الذاكرة لدى الأشخاص في الأربعينيات والخمسينيات من العمر - وهو تغيير كان أكثر حدة عند النساء. أظهرت دراسات أخرى أن الرجال قد يكونون بيولوجيًا أفضل قدرة من النساء على تكييف استجابات دماغهم للإجهاد المزمن جيسيكا كالدويل ، دكتوراه. ، وهو طبيب نفساني عصبي يركز على أبحاث الدماغ القائمة على الجنس ومدير مركز منع حركة الزهايمر النسائي في كليفلاند كلينك.

يقول كالدويل إنه في مواجهة الإجهاد المزمن ، يبدو أن أدمغة الرجال قادرة على التكيف مع الضغوطات بطريقة تسمح لهم بالعمل في نقطة محددة جديدة. عقول النساء لا تفعل ذلك ، ومتى التوتر مزمن وأجسادنا تخبر أدمغتنا بأننا في وضع القتال أو الهروب باستمرار ، إنه أمر سيء حقًا للحصين ، المسؤول عن الذاكرة.

ويرجع ذلك إلى أن منطقة الحصين في الدماغ محملة بمستقبلات هرمون الإجهاد (مستقبلات الجلوكوكورتيكويد) ، مما يجعلها حساسة بشكل خاص للإجهاد ، كما يقول كالدويل. عندما يغمر الدماغ بالكورتيزول ، فإنه يحاول إعادة المعايرة عن طريق تقليل كمية إشارة الإجهاد التي يستمع إليها - وقد تبدأ مستقبلات الجلوكوكورتيكويد في الاختفاء نتيجة لذلك ، مما يؤدي إلى تشويش استجابة الدماغ للضغط بشكل أكبر ، مما قد يؤثر على أي إدراك معرفي. المشاكل التي قد تواجهها بالفعل. عندما يكون التوتر شديدًا وبلا هوادة ، فإن القدرة على الاستجابة للضغوط المستقبلية بطريقة صحية تصبح ضعيفة أيضًا.

هذه مشكلة كبيرة للنساء على وجه الخصوص لأننا نميل إلى تجربة بعض أنواع الضغوط أكثر من الرجال ، في كل عمر ، كما يقول كالدويل. من منتصف الثلاثينيات إلى منتصف الأربعينيات ، تعمل النساء في العمل / الحياة / سنوات رعاية الأطفال والشيوخ / شعوذة - ويحدث ذلك عندما تؤدي فترة ما قبل انقطاع الطمث إلى انخفاض مستويات هرمون الاستروجين أيضًا. قد يمنع هذا المزيج خلايا الدماغ الجديدة من النمو بل ويقتل خلايا الدماغ في الحُصين - وهي عاصفة مثالية تظهر عند النساء ، ولكن ليس الرجال.

يقول مونرو إنه في اختبار الذاكرة ، كانت النساء اللواتي أبلغن عن المزيد من الضغوطات في الأربعينيات من العمر قادرين على تذكر كلمات أقل من أولئك الذين أبلغوا عن ضغوط أقل. لم يجد هذا البحث فرقًا في الرجال. نحن نعلم أنه لا يمكننا التوقف عن التوتر ، كما تقول. لكن البحث يوضح أننا بحاجة إلى تدريب قدرتنا على التزام الهدوء في مواجهة ذلك.

طرق مثبتة لحماية عقلك

يقول برينتون إن نقلة نوعية تحدث فيما يتعلق بكيفية تفكير علماء الأعصاب والأطباء في صحة دماغ المرأة. بدلاً من معالجة الأعراض عندما نكون أكبر سنًا وذهبنا بعيدًا جدًا من الناحية المعرفية ، علينا أن نتعامل معها خطوات تعزيز صحة الدماغ الآن . في الواقع ، القائمة على السكان في الآونة الأخيرة دراسات قدر أنه يمكن الوقاية من أكثر من ثلث جميع حالات مرض الزهايمر إذا أجرى الأشخاص تغييرات رئيسية في نمط الحياة. إليك ما يمكنك فعله في الأربعينيات والخمسينيات وما بعدها لجعل عقلك أكثر مرونة. أفضل جزء: لم يفت الأوان بعد للبدء.

شكل دماغ يتشكل في جذع زهرة تخرج من وعاء

لا تتجاهل الومضات الدماغية.

ضباب الدماغ قد يبدو النسيان كأجزاء طبيعية من فترة ما قبل انقطاع الطمث ، لكنها في الواقع أدلة مهمة على حدوث تغيرات في هرمون الاستروجين في دماغك ، كما يقول برينتون. هذه علامات على أن لديك فرصة سانحة لتنفيذ الاستراتيجيات التي يمكن أن تمنع المخاطر.

على سبيل المثال ، قد تكون مرشحًا جيدًا لـ العلاج بالهرمونات البديلة (HRT) . يوضح بحثنا أنه إذا تم وصف العلاج بالهرمونات عندما تعاني النساء من أعراض سن اليأس ، فإنه يمكن أن يقلل من خطر الإصابة بمرض الزهايمر ، كما يقول برينتون. عندما يتم تقديم العلاج التعويضي بالهرمونات بعد انقطاع الطمث ، عندما يتم بالفعل تفكيك نظام استجابة هرمون الاستروجين في الدماغ ، فإن العلاج التعويضي بالهرمونات لا يفيد.

تناول الطعام بطريقة صحية للدماغ.

إذا كنت تبحث عن دعم علمي نظام غذائي لصحة دماغك ، تحميل الخضار ، والأعشاب ، والأسماك ، والفواكه ، والمكسرات ، والفاصوليا ، والحبوب الكاملة - حمية البحر الأبيض المتوسط - هذا هو الطريق للذهاب ، كما يقول موسكوني. ووجد بحثها أن أدمغة النساء اللائي يبلغن من العمر 50 عامًا اللائي اتبعن هذا النظام الغذائي بدت أصغر بخمس سنوات من النساء في نفس العمر اللائي تناولن نظامًا غذائيًا غربيًا نموذجيًا. الأطعمة النباتية غنية بفيتويستروغنز ، الذي يعمل مثل هرمون الاستروجين الخفيف في الجسم.

من المهم أيضًا الحصول على ما يكفي الأساسية ، كما تقول. تؤثر الألياف على مستويات الجلوبيولين المرتبط بالهرمونات الجنسية [SHBG] ، والذي يؤثر بشكل كبير على هرمون الاستروجين ، كما يقول موسكوني. تعتبر الخضروات الليفية طريقة رائعة لتزويد عقلك بالجلوكوز الذي يحتاجه ، لأن الألياف تعمل على استقرار نسبة السكر في الدم ، مما يسمح للجلوكوز بالوصول إلى عقلك. تشمل الخضروات التي تحتوي على أعلى تركيز من الجلوكوز والألياف البصل الأخضر والبصل الأخضر واللفت واللفت والجزر والجزر الأبيض بنجر أحمر .

حرك جسمك.

تعتبر ممارسة الرياضة من أقوى الأدوات الوقائية للجميع ضد مرض الزهايمر ، ولكن يبدو أنها مهمة بشكل خاص للنساء: في الإناث الأصغر من 65 عامًا ، يرتبط النشاط البدني بانخفاض خطر الإصابة بمرض الزهايمر بنسبة 30٪ مقارنة بأولئك الذين لا يمارسون الرياضة. النساء اللواتي تتراوح أعمارهن بين 65 و 70 عامًا والذين يمارسون الرياضة يلاحظون انخفاضًا في المخاطر بنسبة 20 ٪.

لست من كبار المعجبين بالصالة الرياضية؟ يقول برينتون: فقط حاول التسلل بحركة أكثر طوال اليوم. لديها درج غير مكلف بجانب مكتبها وتستخدمه لبضع دقائق كل ساعة. إذا كنت تحب تمارين أعلى كثافة يقول برينتون. لكن اعلم أنه حتى نوبات قليلة من الحركة منخفضة الشدة على مدار اليوم سترفع معدل ضربات قلبك و زيادة تدفق الدم إلى عقلك ، مما يساعد على إبقائه بصحة جيدة.

ارح جسدك وعقلك.

تظهر الأبحاث أن النساء يواجهن صعوبة في النوم والاستمرار في النوم أكثر من الرجال ، وهذا عار ، لأن نايم هو ما يسميه برينتون إكسير الدماغ العظيم. كما تقول ، مع تقدمك في العمر ، عليك أن تبني وقتًا إضافيًا للإصلاح والتعافي ، وهو ما يحدث أثناء النوم.

لذا اتبع النصيحة الجيدة التي سمعتها من قبل: حدد وقت الشاشة ليلاً ، واتبع روتينًا مريحًا لوقت النوم ، وقضاء بعض الوقت في الضوء الطبيعي لتنظيم حياتك. إيقاع الساعة البيولوجية وتجنب قيلولة النهار. احصل على مساعدة احترافية إذا كنت تواجه مشكلة في النوم أو لا تشعر بالراحة عند الاستيقاظ ، كما يقول برينتون.

تفتيح العبء العقلي.

بدأت عالمات الأعصاب للتو في دراسة مفهوم الحمل المعرفي (المعروف أيضًا باسم مقدار الجمباز العقلي الذي تمارسه معظم النساء يوميًا للحفاظ على جميع الكرات في الهواء) وتأثيره على أدمغتنا. اتضح أن القيام بمعظم أعمال التخطيط في المنزل - تحديد مواعيد الطبيب ، وحجز الإجازة العائلية ، والقائمة تطول - يمكن أن يعني مشاكل معرفية في وقت لاحق من الحياة.

يقول كالدويل إن وجود بعض العبء العقلي أمر جيد ، ولكن عندما تصبح هذه المسؤولية الإضافية ساحقة ، يكون لديك مرض مزمن الإجهاد هذا أمر سيء حقًا لعقلك. كن صريحًا بشأن ما يمكنك توفيقه - وما تشعر به كثيرًا. ثم قم بإزالة بعض الأشياء من قائمتك. يقول كالدويل: إذا كان لديك صديقة بمستوى الحمل لديك ، فماذا ستخبرها؟

بعد كل شيء ، أنت تستحق التركيز على صحة دماغك. كما يقول برينتون ، فإن الدوائر العصبية في دماغك تشكل شخصيتك - مما يعني أن رعاية دماغك أمر بالغ الأهمية إذا كنت تريد أن تعتني بنفسك. حماية رأسك هي الشكل النهائي للرعاية الذاتية. لذا افعل ذلك بنفسك ، حيث تبحث برينتون وزملاؤها عن حلول للجميع.

ظهر هذا المقال في الأصل في عدد يونيو 2021 من الوقاية.